Miscellaneous

Menanam Jagung Manis

Menanam Jagung Manis

Oleh Rick Gush

tentang Penulis

Rick Gush adalah seorang petani kecil dan penulis lepas yang tinggal di Italia.

Kami tergila-gila pada jagung. Sulit membayangkan hidup kita tanpa jagung, dan bahkan lebih sulit lagi untuk melebih-lebihkan peran penting yang dimainkan jagung di dunia saat ini. Amerika Serikat menanam 40 persen jagung dunia, tetapi China dan Brasil juga merupakan produsen besar. Para petani di Nebraska mungkin mendapatkan perhatian paling besar untuk tanaman mereka, tetapi para petani di Timor Lorosae dan Afrika juga menangani tanaman jagung mereka dengan cukup serius.

Para petani di Amerika Serikat akan menanam hampir 80 juta hektar dan memanen sekitar 10 miliar gantang jagung pada tahun 2002. Mereka akan memberi makan setengah dari tanaman ini untuk ternak dan mengekspor seperempat lagi dari tanaman tersebut. Sebagian besar tanaman yang tersisa akan digunakan untuk memproduksi barel yang berisi pemanis jagung dan bahan bakar etanol. Beberapa akan digunakan untuk membuat plastik dari tepung jagung di industri yang relatif baru, tetapi sudah sangat besar dan berkembang pesat. Bahkan batang jagung dan dedaunan yang tertinggal setelah telinga dipanen akan digunakan untuk membuat produk silase makanan dalam jumlah besar untuk ternak dan jutaan galon sirup untuk konsumsi manusia.

Biji jagung juga digunakan saat ini sebagai sumber pemanas langsung karena jatuhnya harga biji-bijian dan kenaikan biaya bahan bakar telah menyebabkan banyak petani mulai menggunakan tungku pembakaran biji-bijian di rumah dan toko mereka. Satu gantang biji jagung akan menghasilkan panas sebanyak lima galon propana, tetapi biaya gantang itu hanya sekitar $ 2, sedangkan propana sering kali berharga lebih dari $ 1,25 per galon. Penghematan bisa sangat besar dan petani dapat dengan mudah membakar jagung yang rusak, atau terlalu kecil untuk dipasarkan.

Penanaman jagung menghadirkan peluang luar biasa bagi petani kecil di setiap negara bagian. Ada begitu banyak cara berbeda untuk mendekati jagung, dan begitu banyak produk jagung berbeda yang bisa dijual, para petani bijaksana untuk mempertimbangkan beberapa tanaman jagung dalam rencana pertanian mereka.

Meskipun menumbuhkan areal ladang jagung yang luas — seperti pakaian agribisnis di Midwest — tidak praktis bagi petani kecil, menanam jagung manis, berondong jagung, jagung khusus, dekorasi jagung, benih jagung, dan membangun labirin jagung dapat menjadi kegiatan yang sangat menguntungkan bagi produsen kecil. Kami adalah dunia yang tergila-gila pada jagung, dan petani kecil hanya perlu memutuskan cara membantu menggaruknya.

Sejarah Jagung
Tanaman jagung tidak ada dimanapun saat ini dalam keadaan liar. Jagung membutuhkan budidaya manusia petani untuk bertahan hidup dan berpindah dari satu generasi ke generasi berikutnya. Karena itu, jagung adalah salah satu contoh paling awal dari pemuliaan tanaman yang dilakukan oleh manusia secara sengaja. Meskipun ada beberapa kebingungan tentang tumbuhan mana yang merupakan nenek moyang jagung, diketahui bahwa pada 3000 SM. jagung adalah tanaman yang populer di Meksiko. Jagung awal mirip dengan varietas jagung berondong jagung saat ini, kecuali bahwa biasanya hanya memiliki enam biji per bonggol. Satu cara sejarawan mengetahui tentang jagung tua seperti itu adalah bahwa bijinya dapat disimpan dengan sangat baik, dan para arkeolog telah menemukan biji jagung berumur lebih dari 4.000 tahun. Yang lebih menakjubkan adalah bahwa beberapa kernel tua masih dapat berkecambah, dan para ilmuwan telah menanam tanaman dari biji yang berusia lebih dari 2.000 tahun!

Jagung tidak dikenal di Eropa atau Asia sebelum pelayaran Columbus ke Dunia Baru pada abad ke-15. Tapi begitu dimulai, budidaya jagung menyebar dengan cepat ke seluruh dunia bersama dengan mitra lapangan tradisional jagung — tomat, kentang, labu, dan kacang-kacangan — yang semuanya berdampak besar pada kebun dan pola makan di Dunia Lama. Orang Spanyol mungkin tertarik dengan emas Aztec dan Inca asli, tetapi selama lima abad terakhir nilai jagung dan tanaman pangan Dunia Baru lainnya telah mengerdilkan nilai panen logam mulia yang lebih mencolok.

Biologi Jagung
Secara botani, jagung adalah sejenis rumput. Kebanyakan rerumputan menghasilkan bunga yang mengandung kedua jenis kelamin, tetapi jagung berbeda. Ada bunga jantan di bagian atas tanaman yang disebut jumbai, dan perbungaan bunga betina di cabang lateral pendek. Perbungaan bunga betina menjadi telinga jagung. Jumbai jantan melepaskan serbuk sari ke udara dan angin kemudian membawanya ke tanaman lain. Untaian panjang dan halus yang menyembul dari atas bonggol jagung adalah struktur yang menangkap serbuk sari dan mengirimkannya ke ovarium bunga betina yang menunggu.

Jagung Smut
Jagung merupakan penyakit jamur yang terkadang menyerang telinga jagung. Biasanya, petani di Amerika Serikat memperlakukan penyakit busuk seperti penyakit yang tidak diinginkan dan melakukan segala upaya untuk memberantasnya.

Di Meksiko, bagaimanapun, jamur api sangat dihargai dan petani yang menemukan tanaman mereka terinfeksi merasa senang karena mereka tahu mereka dapat menjual hasil panen mereka dengan harga yang lebih tinggi.

Ustilago maydis adalah nama latin untuk jamur api yang menyebabkan biji jagung membesar dan menyimpang. Dalam proses pematangan biji menjadi penuh dengan karakteristik jamur gelap, spora tepung.

Jagung api telah dihargai sejak zaman Inca dan Aztec, tetapi baru belakangan ini rasanya tumbuh secara signifikan di Amerika Serikat; Program yang memungkinkan petani membudidayakan jagung api baru saja dimulai di seluruh negeri. “Rasanya seperti jamur, dan enak jika dimakan dengan telur orak-arik,” sumpah peminat Amerika baru-baru ini.

Biji jagung memiliki dua bagian utama: kuman dan endosperma. Kuman adalah proto-tanaman muda, dan endosperm adalah bahan nutrisi yang ada untuk memberi makan tanaman muda saat tumbuh. Kedua bagian ini dipisahkan dalam banyak sistem pengolahan makanan; minyak jagung dibuat dari pengepresan kuman; dan tepung jagung dibuat dari penggilingan endosperma.

Selain akar normal, tanaman jagung memiliki akar di atas tanah yang muncul di batang bawah. Struktur ini, yang disebut akar adventif, bertindak terutama sebagai penyangga tambahan. Mereka juga bertindak sebagai saluran dalam penyerapan dan pembuangan gas-gas bermanfaat dan beracun dari tubuh tumbuhan; dan mereka juga mencari air dan nutrisi tambahan di lapisan tanah di atas sistem akar normal.

Jenis Jagung
Semua jagung diklasifikasikan berdasarkan nama latin ilmiahnya, Zea mays, tetapi ada lima jenis utama jagung: Pop, Flint, Dent, Flour dan Sweet. Perbedaan jenis utama jagung berkaitan dengan berbagai pengaturan kuman dan endoplasma di dalam bijinya. Selain lima jenis jagung yang digunakan secara komersial, ada juga jenis polong yang memiliki sekam di sekitar setiap kernel, jenis lilin, dan beberapa jenis jagung yang lebih tidak dikenal, beberapa di antaranya mungkin terbukti penting secara ekonomi di masa mendatang.

Jagung pop, juga dikenal sebagai jagung India, memiliki keunikan karena inti endospermanya mengandung kelembapan, yang mengembang dan meledak saat dipanaskan, memaksa bagian luar yang kering dari endosperm robek dan menggembung. Jenis jagung pop menyumbang sekitar satu persen dari tanaman jagung tahunan di Amerika Serikat.

Jagung flint, yang pada dasarnya adalah jagung jenis pop dengan biji yang lebih besar, adalah jenis kedua yang dikembangkan. Jagung flint masih ditanam secara luas, sebagian besar karena toleransinya yang sangat dingin terhadap suhu dingin, dan sekarang mencapai sekitar 14 persen dari panen nasional.

Tepung jagung memiliki endosperm yang jauh lebih lembut, menjadikannya tepung yang lebih baik dan sumber makanan yang digiling, dan ditanam secara khusus untuk produksi banyak produk makanan manusia dan hewan. Tepung jagung menghasilkan sekitar 12 persen dari tanaman tahunan di Amerika Serikat.

Wisata Jagung
Selain labirin, ada beberapa cara lain untuk memikat turis yang membayar ke ladang jagung.

  • Bidang Impian. Penggemar film bisbol inspiratif ini masih berduyun-duyun setiap tahun untuk melihat ladang jagung tempat film itu dibuat. Ladang jagung film dibudidayakan selama musim kemarau dan hanya setengah dari tinggi normalnya, sehingga produser film harus mengeluarkan $ 25.000 untuk irigasi air.

  • Istana Jagung. Ada "Istana Jagung" di Mitchell, S.D., yang diselimuti setiap tahun dalam rangkaian dekorasi jagung baru yang benar-benar menakjubkan. Banyak mural pedesaan yang indah menggambarkan kehidupan di South Dakota, dan menarik ribuan turis setiap tahun. Istana Corn pertama dibangun pada tahun 1892 dan bangunan saat ini adalah yang ketiga dalam rangkaian atraksi unik Amerika ini.

Jagung penyok adalah jenis jagung yang paling banyak ditanam, dan merupakan sekitar 73 persen dari tanaman tahunan AS. Ketika seseorang melihat ladang jagung yang luas, kemungkinan besar itu adalah ladang jagung lekuk, karena jenis lainnya biasanya ditanam pada bidang yang jauh lebih kecil. Istilah "jagung ladang" biasanya mengacu pada jagung lekuk, tetapi juga dapat diterapkan untuk jenis batu api dan tepung juga. Endosperma jagung lekuk memiliki pati tipe flinty dan pati tepung yang lebih lembut. Istilah "Dent" mengacu pada karakteristik depresi di bagian atas kernel.

Daun dan batang jagung lekuk menjadi dasar produk makanan hewani industri silase yang terbuat dari bagian tanaman jagung hijau yang dikomposkan. Menara tinggi yang begitu umum di area pertanian Corn Belt adalah tempat sampah kompos canggih tempat silase diproduksi. Banyak bagian hijau penyok-jagung juga ditekan untuk mengekstrak sirup jagung.

Jagung manis adalah jenis jagung segar dan jagung kalengan. Pada jagung manis, endosperm terdiri dari pati khusus yang lembut dan sangat tinggi gula. Waktu panen dan pengiriman yang terburu-buru ke pasar jagung manis selalu penting karena gula cepat rusak setelah telinga dipanen. Petani jagung manis sering lebih suka memakan kuping mentah di ladang karena mereka bersumpah kemanisannya dikompromikan bahkan dengan masuk ke rumah dan memasaknya.

Jagung Pertanian Kecil
Petani kecil memiliki berbagai pilihan yang membingungkan dalam hal menanam jagung. Jagung manis tentu saja salah satu pilihan yang jelas. Kelezatan musim panas yang lezat ini telah tumbuh sejak zaman ketika Iroquois dan penduduk asli Amerika lainnya menguasai pesisir timur. Beberapa varietas jagung manis India tua masih tersedia dan ditanam hari ini. Menanam jagung manis sering kali menjadi aktivitas yang menguntungkan bagi petani kecil, dan jika Anda memiliki akses ke pasar petani atau kios pinggir jalan untuk menjual hasil panen Anda, tidak ada alasan Anda tidak bisa ikut serta.

Ada banyak sekali varietas yang berbeda, dari pembawa awal hingga akhir, dari biji emas hingga putih, jadi Anda harus bereksperimen untuk menemukan varietas yang paling sesuai dengan situasi Anda. Varietas jagung manis paling terkenal, Golden Bantam, dirilis pada tahun 1902 dan menjadi favorit sejak saat itu.

Bintang lain dari keuntungan bagi petani kecil adalah popcorn gourmet. Baik itu berwarna biru, hitam, atau berwarna stroberi, pelanggan telah menunjukkan ketertarikan dan kesediaan yang besar untuk membayar harga premium untuk produk popcorn yang tidak biasa. Jagung dapat dijual baik yang dikupas atau masih sekamnya, dan di banyak pasar jagung pop kuping membawa harga di atas $ 1 per telinga!

Popcorn juga merambah pasar bunga dan dekorasi yang cukup besar. Jagung berwarna-warni adalah favorit toko bunga dan ibu rumah tangga, dan pelanggan yang sama ini mengambil sejumlah besar batang, tongkol, jumbai, dan sekam setiap tahun. Para petani yang cerdas tidak menyia-nyiakan bagian tanaman dan menemukan bahwa mereka dapat menjual semua yang mereka tanam. Para petani yang melangkah lebih jauh dan menghasilkan produk kerajinan seperti pipa tongkol, boneka sekam, dan mozaik inti biasanya menemukan pasar yang sedang tumbuh yang menginginkan barang dagangan mereka.

Salah satu hal baik tentang jagung yang tidak terjual adalah dapat digeser ke bawah lini produk saat situasinya berubah. Jagung manis yang tidak terjual selanjutnya dapat dipasarkan sebagai hiasan kering; jagung hias tua atau rusak dapat dikupas, dicampur dengan jenis lain dan dijual sebagai tepung jagung untuk pasar manusia. Makanan jagung yang tidak terjual selalu dapat dijual sebagai pakan burung dan hewan.

Tanaman Jagung Istimewa
Jagung hibrida tidak meneruskan peningkatan kinerja mereka kepada keturunannya. Benih baru harus ditanam secara khusus setiap tahun dengan menyilangkan induknya. Artinya seseorang harus menanam tanaman baru benih jagung hibrida setiap tahun. Industri tersebut sedang tumbuh dan memberikan kesempatan kepada petani kecil yang teliti untuk menjadi subkontraktor untuk industri jagung lapangan yang lebih besar dan didanai dengan baik.

Salah satu tren terbaru yang paling menyenangkan adalah perkembangan labirin jagung. Teka-teki besar ini menampilkan jalur memutar dan membingungkan yang dipotong menjadi ladang jagung tinggi. Publik berbondong-bondong ke atraksi pedesaan ini di seluruh negeri dan masih membutuhkan lebih banyak lagi. Jika digabungkan dengan aktivitas pertanian lainnya, seperti labu dan stroberi u-pick, hasilnya bisa sangat menarik. Jumlah labirin jagung meningkat setiap tahun sejak kegilaan dimulai pada 1993. Namun masih ada beberapa negara bagian yang belum melihat labirin apapun, seperti Okalahoma, Alaska, Kentucky, Maine, dan Mississippi. Jadi, jika teka-teki dan kerumunan pengunjung yang senang menggunakan senter untuk menjelajahi ladang jagung Anda di bulan Juli dan Agustus menarik bagi Anda, mulailah merancang labirin Anda. Anda mungkin membutuhkan setidaknya tiga ekar untuk membuat labirin yang berkualitas, dan membangun semacam platform untuk melihat jembatan merupakan cara tradisional dan bijaksana agar pengunjung dapat melihat dari atas. Labirin hampir selalu dibuat dari jagung ladang, tetapi terkadang ladang jagung manis digunakan setelah panen.

Rekam Corn
Hasil rata-rata normal untuk jagung ladang non-irigasi adalah sekitar 150 gantang per hektar, tetapi ada beberapa superstar yang membujuk dua, dan hampir tiga kali lipat dari satu hektar. Para pesaing ini menggunakan berbagai teknik, seperti membajak dalam, pupuk besar-besaran dan aplikasi pestisida, varietas benih tahan serangga khusus, dan pemiringan baris yang tepat untuk memaksimalkan paparan sinar matahari. Sebagian besar petani berpikir bahwa semua upaya ekstra menghancurkan potensi keuntungan, tetapi petani super ini biasanya mencapai titik impas (setidaknya) pada tanaman mereka dan lebih dari sekadar mengganti kerugian keuntungan melalui peralatan yang menguntungkan, pupuk dan dukungan benih.

Tumbuh Jagung
Menanam jagung di perusahaan agribisnis besar adalah masalah korporat yang sangat ilmiah, dengan segala sesuatu mulai dari penanaman hingga panen dijadwalkan sesuai dengan saran manajemen mikro terbaru dari koperasi. Misalnya, sebagian besar petani besar menyesuaikan jumlah aplikasi pupuk nitrogen sesuai dengan fluktuasi pasar berjangka jagung.

Untungnya, petani kecil memiliki pekerjaan yang lebih mudah. Tentu bagus untuk membawa tanaman ke pasar lebih awal atau terlambat untuk mendapatkan harga terbaik, tetapi fakta dasar dari penanaman jagung tetap sama: tanaman menyukai cuaca yang hangat, jadi tidak ada gunanya menanam bibit di rumah kaca musim dingin untuk mendapatkan lebih awal. Mulailah. Petani jagung harus menunggu tanah dan udara menjadi hangat — dan hanya itu.

Hama Jagung
Hama jagung yang paling parah adalah cacing. Cacing potong hidup di tanah dan Ulat grayak pada musim dingin di gulma dan rerumputan sebagai belatung yang matang sebagian. Keduanya menyerang tanaman jagung muda dan dapat menjadi hama yang serius di ladang dengan sisa tanaman yang banyak, gulma musim dingin yang berlebihan atau tanaman penutup musim semi. Ini menjadi masalah bagi petani organik yang terbiasa membuat kompos di sawah. Tanah basah rendah dan ladang yang berbatasan dengan vegetasi liar juga merupakan masalah potensial. Tanah yang panas, bersih, dan kering adalah yang paling disukai tanaman jagung, jadi petani harus memodifikasi praktik mereka untuk mencapai status ini untuk penanaman jagung mereka.

Ada juga berbagai cacing yang menyerang tongkol jagung yang sedang berkembang. Corn Earworm dan European Corn Borer adalah penyebab umum pembusukan kernel dan telinga. Mereka juga bisa patah semangat dengan memelihara ladang yang sangat bersih.

Apa yang mungkin menjadi pengobatan tunggal paling efektif untuk infestasi cacing adalah bakteri Bacillus thuringiensis, yang merupakan "Bt" di tengah kontroversi seputar beberapa varietas jagung yang diubah secara genetik. Namun, Bt sebagai semprotan cukup tidak mengganggu lingkungan dan keluarga petani, dan harus dipertimbangkan sebagai bagian dari program pengendalian hama bahkan oleh petani organik yang paling ketat sekalipun.

Nutrisi Jagung
Jagung, untuk semua ukurannya, tidak memiliki kebutuhan nutrisi yang tidak wajar. Pupuk nitrogen sering diterapkan pada tahap remaja, tetapi tidak pernah setelah jumbai terbentuk. Tentu saja, tanah yang kaya nutrisi alami mendorong tanaman jagung untuk menghasilkan lebih banyak tongkol yang lebih besar, dan sangat jarang yang lain selain jagung ladang yang ditanam tanpa irigasi.

Pertanian Aborigin biasanya menggunakan sistem budidaya poli-spesies yang intensif. Jagung, kacang-kacangan dan labu sering ditanam bersama dalam satu lubang. Teknik ini juga membantu menyediakan sumber asam amino yang seimbang karena pola makan protein jagung saja tidak seimbang. Bayam, tomat, paprika dan sayuran juga sering ditanam di ladang dan lubang yang sama.

Artikel ini pertama kali muncul di edisi Musim Gugur 2002 dari Peternakan Hobimajalah. Ambil salinannya di kios atau toko perlengkapan dan umpan lokal Anda.Klik disini untuk berlangganan HF.


Tonton videonya: RAHASIA MENANAM JAGUNG DAN PEMUPUKAN PERTAMA AGAR TUMBUH SEMUA. part 1 (November 2021).