Menarik

Kisah Pertanian: Akhirnya, Saya Seorang Petani!

Kisah Pertanian: Akhirnya, Saya Seorang Petani!

FOTO: Karen Shaw

Saya dibesarkan di kota besar Nashville, Tennessee, yang sebenarnya bukan tempat untuk memperoleh keterampilan bertani. Namun, saya memiliki akar di negara itu, dan saya mengetahuinya: Sensus Shelby County, Illinois, 1865 menyatakan bahwa kakek buyut saya, Rezin Whitlatch, “pergi bertani di tanah yang dia beli.”

Saya menemukan foto kedua kakek saya, yang satu membajak di belakang dua keledai dan yang lainnya menebarkan benih di tanah tempat ibu saya dibesarkan di Kentucky barat. Tetapi ketika dia menikah dan pindah ke kota, dia ingin keempat putrinya dibudidayakan, yang berarti pelajaran piano, gaun acak-acakan, dan musik klasik. Namun, ada sedikit masalah dengan itu. Saya suka memanjat pohon, mengumpulkan serangga dan salamander, memelihara tikus peliharaan, dan menangkap crawdads di sungai — dan saya benci pelajaran piano.

Sementara ibu saya sibuk menjadikan kami wanita, kami masih melakukan perjalanan kembali ke pertanian kakek nenek saya. Saya memiliki kenangan tentang bibi saya yang berkumpul di dapur untuk menyimpan hasil panen yang baru dipetik, pemotongan ayam, memanjat pohon di kebun apel, dan kakus menuruni bukit. Saya makan biskuit buatan sendiri, pengawet stroberi, ham asap dan daging asap, dan minum dari cangkir kaleng. Namun itu mengganggu saya untuk mengetahui bahwa saya adalah generasi pertama dalam keluarga kami yang tidak tumbuh di sebuah pertanian.

Saya membawa mimpi tentang rumah kayu gelondongan dan ayam ke perguruan tinggi dan California Selatan dan di mana pun saya tinggal di antaranya — kerinduan yang terkubur di dalam hati saya.

Saya berlangganan majalah pedesaan dan iri dengan kehidupan para wanita yang ditampilkan dalam sepatu bot dan celana jins mereka. Akhirnya, saya tidak dapat melihat semuanya sama sekali karena itu membuat hati saya sakit dan pikiran saya membenci semua beton, orang, dan kebisingan di sekitar saya. Namun saya melangkah maju dengan karir saya di dunia ruang kantor persegi dan pencahayaan buatan, berpura-pura itulah yang saya inginkan.

Kemudian, hidup berubah: Karir suami saya membawa kami pertama ke Colorado dan kemudian kembali ke perbukitan Tennessee, tempat kami mampu membeli sedikit tanah dan rumah kayu. Saya sekarang memiliki seekor kelinci bernama Sunshine yang membuat pupuk kandang yang bagus untuk kebun saya dan menyapa saya dengan lompatan berputar. Saya memiliki banyak ayam cantik yang bertelur untuk kami makan dan jual, dan saya merasa seperti anak kecil di perburuan telur Paskah setiap kali saya pergi ke kandang.

Saya merawat kebun sayur dan bunga, membuat kompos, mengumpulkan air hujan dan memelihara peternakan cacing; Ayah akan bangga. Saya bisa dan membekukan apa pun yang saya tanam, dan memasak makanan Selatan yang mengingatkan saya pada masa kecil saya. Penambahan sarang lebah telah memberi saya madu di musim panas dan meningkatkan produktivitas sayuran dan bunga saya. Saya telah memenangkan pita di pameran negara bagian untuk sabun buatan rumah saya dan karya seni saya yang menggambarkan kehidupan pedesaan. Saya telah menjadi Tukang Kebun bersertifikat melalui perpanjangan universitas negeri kami, dengan tujuan membunuh lebih sedikit tanaman dalam proses mempelajari cara menanam sesuatu di tanah Tennessee.

Salah satu kegembiraan terbesar saya adalah menjadi petani di Kebun dan Pertanian Perkotaan Universitas Trevecca Nazarene di Nashville. Saya membantu merawat kebun organik yang besar; memelihara miniatur kambing pingsan Tennessee, ayam warisan, dan marmot Amerika; dan merawat ikan nila dalam sistem aquaponik kami yang bertempat di rumah kaca kampus. Saya membantu merawat sarang lebah dan mengajar pembuatan sabun dan salep menggunakan susu kambing, lilin lebah, dan rempah-rempah yang ditanam di kebun. Di musim panas, saya membantu menjalankan kamp pertanian untuk siswa sekolah menengah dan menengah setempat dan mencoba untuk menyebarkan pengetahuan yang telah diajarkan oleh petani lain dengan sabar kepada saya.

Saat bergerak cepat menuju usia kebanyakan wanita pensiun, saya merasa seperti saya baru saja mulai hidup. Saya menemukan ibu saya yang berusia 90 tahun tertawa ketika saya mengambil tugas membuat alkali saya sendiri dari abu dan air hujan atau ketika saya menyatakan bahwa saya berencana untuk membuat lemak babi dari babi yang kami potong tahun lalu untuk membuat sabun seperti sabun saya- nenek melakukannya bertahun-tahun yang lalu. Tapi aku bisa mengatakan dia bangga padaku, dan dia selalu bersedia mengulurkan tangan ketika aku tidak yakin bagaimana hal-hal harus dilakukan.

Mungkinkah saya benar-benar seorang petani pada usia 58? Kenapa iya! Dan saya tidak bisa menunggu sampai sensus berikutnya tiba dan saya dengan bangga dapat menulis “petani” di baris pekerjaan, seperti yang dilakukan kakek buyut saya beberapa tahun yang lalu.

Tag Cerita Pertanian


Tonton videonya: AKU HANYA PETANI (November 2021).