Informasi

Bisnis Pertanian: Peternakan Gambaran Besar

Bisnis Pertanian: Peternakan Gambaran Besar

FOTO: Louisa Conrad

Lokasi: Townshend, Vt.
Keistimewaan: keju dan karamel susu kambing

Ketika Louisa Conrad dan Lucas Farrell mulai magang di sebuah peternakan sapi perah, mereka berharap itu menjadi pengalaman yang berharga, tetapi mereka tidak tahu bahwa pertanian pada akhirnya akan menjadi cara hidup mereka. Bekerja sebagai guru, mereka mendapati diri mereka memiliki kesenjangan dalam jadwal mereka ketika keadaan ekonomi memburuk pada tahun 2008, dan mereka memutuskan untuk menjadi siswa sendiri di Blue Ledge Farm di Salisbury, Vermont. Di sanalah mereka menjadi kecanduan kambing.

“Kami jatuh cinta dengan kepribadian magis mereka,” kata Conrad.

Pada musim gugur 2010, mereka mulai bekerja di Peaked Mountain Farm, sebuah peternakan domba, di mana mereka bisa membawa tiga ekor kambing mereka sendiri. Meskipun keju awalnya membawa Conrad dan Farrell ke peternakan sapi perah, mereka menyadari bahwa mereka membutuhkan cara untuk membedakan diri dari pembuat keju lainnya, jadi mereka datang dengan produk yang membedakan mereka: karamel susu kambing. Perlahan-lahan, mereka mulai menjual karamel dan keju mereka di pasar petani, secara online dan akhirnya di toko batu bata dan mortir sambil membeli Peaked Mountain Farm sepotong demi sepotong saat pemiliknya pensiun.

Saat ini, Big Picture Farm yang berganti nama menjadi rumah bagi 40 kambing Saanen, Alpine dan Nubian yang mencari makan di padang rumput segar setelah setiap pemerahan. Conrad dan Farrell sangat terpikat dengan kambing seperti ketika mereka pertama kali mulai bertani.

“Mereka lebih pintar dan memiliki lebih banyak kepribadian daripada domba,” kata Conrad. “Mereka hanya konyol dan membuatmu tersenyum sepanjang waktu.”

Meskipun mereka menemukan bahwa kambing memang mendapatkan reputasi mereka untuk kenakalan, Conrad dan Farrell tidak akan melakukannya dengan cara lain karena, seperti yang mereka katakan, "Kambing benar-benar yang paling keren."

Sukses Terbesar

Membuat pertanian berkelanjutan secara finansial adalah pencapaian besar bagi kami. Begitu kami sampai di sana, sangat penting bagi kami untuk membayar gaji layak karyawan kami, dan itu juga menarik untuk bisa dilakukan. Namun, pada akhirnya, kami melakukan apa yang kami lakukan untuk memastikan bahwa kambing kami menjalani hidup yang paling sehat dan paling bahagia, dan sangat bermanfaat untuk menyaksikan hal ini terjadi. Selama tahun pertama kami di peternakan, kambing-kambing itu tinggal di kandang ayam — domba-domba itu menggunakan kandang — dan saya berjanji kepada dua kambing pertama kami, Orion dan Fern, bahwa suatu hari mereka akan melakukan penggalian yang serius. Sekarang, mereka menjelajah lebih dari 130 hektar dan memiliki gudang dan beberapa tempat untuk dipilih untuk istirahat malam mereka.

Tantangan Terbesar

Pertanian! Jika Anda bertani dalam skala kecil yang kami lakukan — kami memerah susu 35 — sangat sulit untuk bersaing dengan semua jenis komoditas susu. Kami merasa beruntung atas dukungan yang diberikan pelanggan kepada kami, dan dalam melakukannya, mereka mengakui kerja keras ekstra yang dilakukan untuk membuat susu segar, mentah, dan lembut dari sekumpulan hewan yang digembalakan dan bahagia. Memang ini bukan cara yang mudah untuk melakukan sesuatu, tetapi itulah satu-satunya cara yang ada dalam pikiran kita.

Saran Langsung

Fokus. Ketika kami pertama kali mulai bertani, kami ingin melakukan segalanya — keseluruhan hewan dan sayuran dan kue serta pasar petani dan grosir. Sangat menggoda untuk memasukkan jari-jari Anda ke dalam semua pot madu sekaligus. Namun, kami segera mengetahui bahwa sangat mahal untuk melakukannya. Penting bagi kami untuk mengukur satu hal — bisnis karamel susu kambing kami — dan menaruh semua energi kami di sana. Itu memungkinkan kami untuk benar-benar fokus pada efisiensi dan skala bagian pertanian tersebut untuk membuatnya berkelanjutan secara finansial. Setelah itu menjadi stabil, adalah mungkin untuk menambahkan kembali semua elemen lain dari pertanian — kebun buah dan kebun serta lebah dan ayam dan babi — yang kami lakukan dalam skala wisma. Mereka penting untuk gaya hidup dan kebahagiaan kita, tetapi kami realistis bahwa produk susu dan karamel mendukungnya.

Artikel ini pertama kali tayang pada edisi November / Desember 2016 Peternakan Hobi.