Menarik

Tumbuhkan, Keringkan & Siapkan Catnip untuk Diri Anda & Kucing Anda

Tumbuhkan, Keringkan & Siapkan Catnip untuk Diri Anda & Kucing Anda

FOTO: Susan Brackney

Saya selalu menyediakan tempat di kebun saya untuk catnip (meskipun saya lebih menyukai anjing). Berasal dari Eropa, catnip (Nepeta cataria) sangat kuat dan berguna. Tanaman yang sudah mapan membutuhkan sedikit air atau perhatian, dan tumbuh bahkan di tanah yang buruk.

Catnip adalah tanaman herba yang dapat dimakan, dan saya suka menambahkan daun mudanya yang lebih lembut ke salad segar. Saya juga merendam daun dan bunga catnip kering yang dihancurkan dalam air mendidih untuk membuat teh yang menenangkan sebelum tidur. (Sebelum minum ramuan catnip Anda sendiri, tanyakan kepada dokter Anda tentang kemungkinan risiko kesehatan dan interaksi dengan obat apa pun yang Anda minum.)

Adapun manfaat tanaman lainnya? Lama setelah bunga-bunga saya yang lain menggulung karpet merahnya, catnip terus memberikan nektar yang sangat dibutuhkan oleh lebah madu daerah dan penyerbuk lainnya. Dan, ya, banyak kucing yang menyukai barang-barang itu juga.

Peringatan Catnip

Anggota keluarga mint ini tidak selalu berperilaku baik. Nyatanya, penyebarannya begitu mudah sehingga dianggap sebagai tanaman pengganggu — terutama di kawasan alam yang dilindungi. Anda bisa mencari makan catnip liar yang tumbuh di ladang dan di sepanjang hutan — asalkan belum diobati dengan herbisida atau insektisida.

Untuk mengurung tanaman yang Anda tanam, Anda bisa memeliharanya di pot besar daripada di taman. Jika Anda menambahkannya ke tempat tidur taman, pertahankan penyebarannya dengan menyiangi dan memotong secara berkala. Karena catnip dapat menarik perhatian kucing luar ruangan, hindari menempatkannya di dekat tempat makan burung, kotak sarang atau tempat mandi burung untuk membantu mengurangi predasi burung.

Menumbuhkan Catnip Anda Sendiri

Ada sajak lama tentang tanaman yang menurut saya benar:

Jika Anda mengaturnya, kucing akan memakannya.
Jika Anda menaburnya, kucing tidak akan mengetahuinya.

Saat menyiangi, memangkas, memanen, atau mencoba transplantasi catnip, mudah untuk mengaduk dan melepaskan minyak atsiri harum tanaman. Hal ini, pada gilirannya, mungkin akan mengundang kucing di sekitar untuk merusak tanaman Anda. Namun, jika Anda langsung menyemai benih di wadah luar ruangan atau taman, kucing tampaknya tidak dapat menemukannya dengan mudah.

Idealnya, benih catnip harus dibiarkan dalam periode dingin sebelum ditanam. Itu berarti menempatkan paket benih di freezer Anda selama beberapa minggu. Atau, jika Anda tinggal di iklim dengan suhu musim semi yang relatif dingin, cukup tanam benih di luar ruangan sedini mungkin. Setelah suhu tanah mencapai 60 hingga 70 derajat, bibit Anda akan berkecambah.

Pemanenan dan Pengeringan

Saat dewasa, catnip bisa tumbuh setinggi 3 kaki. Saat Anda siap memanen, pilih hari yang kering dan buang catnip yang berbunga saja. Daripada mencabut apa yang ingin Anda panen, biarkan akarnya tetap utuh. Sebaliknya, potong batang tanaman beberapa inci di atas garis tanah.

Untuk mengeringkan catnip, ikat kelompok-kelompok kecil batang menjadi satu dan letakkan secara terbalik di dalam kantong kertas bersih. Gantung kantong di tempat yang gelap dan kering sampai tanaman di dalamnya benar-benar kering. Tergantung pada suhu area pengeringan Anda, proses ini dapat memakan waktu hanya beberapa minggu hingga sekitar satu bulan.

Catnip kering rapuh dan rapuh. Gunakan tangan Anda untuk memecah daun dan bunga menjadi potongan-potongan kecil, buang batangnya saat Anda pergi. Sekarang, catnip kering Anda bisa diseduh untuk teh atau dimasukkan ke dalam mainan kucing buatan sendiri. (Lihat di bawah untuk satu proyek cepat.)

Mainan untuk Dicoba

Jika Anda memiliki beberapa kain bekas, gunting, jarum dan benang atau mesin jahit, beberapa isian dan catnip kering, Anda dapat dengan mudah membuat mainan boneka catnip. Untuk mainan kucing yang digambarkan di sini, Anda memerlukan tujuh balok kain kecil dengan beberapa desain berbeda. (Setiap balok saya berukuran sekitar 2 inci persegi.)

Pertama, saya menjahit balok menjadi satu untuk membentuk rantai empat dalam satu arah. Kemudian, saya menjahit dua blok yang tersisa di kedua sisi blok kedua di rantai aslinya. Selanjutnya, saya membentuk kubus dalam-luar dan menjahit ujung yang berlawanan dari rantai asli satu sama lain. Setelah membalikkan kain kembali ke kanan, saya menjahit dengan tangan salah satu ujungnya sampai tertutup. Saat saya menjahit, saya dengan hati-hati melipat di bawah semua tepi yang terbuka dan compang-camping.

Untuk mengisi mainan kucing, saya menggunakan campuran isian poliester dan catnip kering. Setelah kubus terisi penuh, saya menjahit dengan tangan ujung terbuka yang tersisa menutup, melipat ujung yang terbuka dan compang-camping saat saya melanjutkan.

Merasa sangat ambisius? Anda bisa memasukkan ritsleting kecil dan tersembunyi di salah satu ujung mainan kucing. Ini akan memungkinkan Anda untuk mengisinya dengan catnip segar.


Tonton videonya: HOW TO UNDERSTAND YOUR CAT BETTER (November 2021).