Informasi

Pertanyaan Membara: Kapan "Cukup Baik" Baik?

Pertanyaan Membara: Kapan

Catatan Editor: "Pertanyaan yang Membakar" membahas secara mendalam masalah-masalah penting yang dihadapi petani saat ini. Ide-ide yang dikemukakan di sini bukanlah pendapat dari Hobby Farms, tetapi dari individu petani dan pendukung pangan yang berakar pada gerakan pangan lokal. Jika Anda memiliki pemikiran atau pendapat tentang apa yang diungkapkan di sini, silakan berkontribusi di kolom komentar di bawah. Kami juga ingin mendengar dari Anda!

Lebih dari dua tahun yang lalu, saya dan istri saya menjual bisnis ritel dan rumah pinggiran kota kami, mengemas barang-barang kami ke dalam truk bergerak dan pergi ke negara bagian asal kami di Kentucky untuk menjadi petani. Pertanyaan utama yang kami ajukan dari teman dan keluarga kami adalah pertanyaan yang sama yang sekarang kami jawab setiap minggu di pasar petani dari pelanggan yang penasaran: Mengapa?

Jawabannya terasa terlalu sederhana, dan bukannya tanpa rasa malu saya menyampaikan tanggapan standar saya: Kami ingin melakukan sesuatu yang baik.

Namun sementara saya memahami pemikiran tentang pasangan pinggiran kota — yang masih menyimpan lemari "pakaian kota" untuk kunjungan kota yang tak ternilai, pengingat akan kehidupan yang mereka tinggalkan — menavigasi jalan belakang satu jalur ke sebidang tanah pedesaan tempat mereka bekerja untuk membuat tanda mereka pada sistem pertanian yang gagal terdengar basi, naif, dan sebagainya, saya masih tidak bisa menampik keyakinan yang mengganggu bahwa pilihan kami itu bagus. Di luar kebanyakan buku, artikel majalah, dan situs web yang menyatakan pertanian keluarga kecil sebagai Solusi Satu Sejati untuk masalah yang banyak dilihat dalam pertanian komoditas dan pertanian industri, kami juga meminta pelanggan pasar yang ingin tahu itu berterima kasih kepada kami setiap minggu karena menanam makanan yang mereka inginkan untuk melayani keluarga mereka.

Peternakan kecil kami — dan itu kecil, hanya sehelai rambut seluas lebih dari 12 hektar di hutan, pegunungan Kentucky — menghasilkan apa yang kami sebut sebagai "protein yang bertanggung jawab" dalam bentuk telur, ayam, dan babi. Kami merasa senang dengan cara kami memelihara hewan kami, dengan setiap makhluk menikmati kehidupan yang cerah, serangga dan rumput yang dapat dimakan. Kami bahkan mencampur makanan kami sendiri dengan bahan-bahan dari petani lokal untuk memastikan tidak ada antibiotik, steroid, atau hormon yang masuk ke dalam daging kami. Bagi orang-orang yang telah mencari kesadaran tentang bagaimana daging toko grosir konvensional dibesarkan (dan informasi ini tersedia secara luas), daging pertanian kita baik — halaman penting dalam buku mereka tentang makan yang terinformasi. Akan tetapi, di akhir hari yang berat, ketika hewan-hewan itu diberi makan dan tidur dan kami telah membersihkan kerutan terakhir dari kotoran dari tangan kami, kata itu—baik— Benar-benar mengomel pada kami.

Karena seberapa baik, sungguh, apakah cukup baik? Saya melihat babi kami — anak babi Berkshire yang bahagia, dikandung dan dilahirkan di pertanian oleh orang tua mereka George dan Wen — bermain-main di padang rumput segar, merunduk ke hutan untuk mencari biji pohon ek, dan saya merasa baik. Saya belum pernah melihat peti kehamilan, apalagi memilikinya. Tapi kemudian tibalah hari yang tak terelakkan ketika padang rumput hijau berubah menjadi lumpur yang kotor dan tumpukan kayu memperlihatkan kayu keras yang sakit dan berjuang, korban dari nafsu tak terpuaskan babi untuk memberi makan akar — apakah luka ekologis ini merupakan trade-off yang dapat diterima untuk freezer pasar yang manusiawi, berkelanjutan, daging lokal? Apakah 12 hektar kita penting dalam skala besar kesehatan planet? Dan apakah daging kita sendiri cukup baik? Tentu, babi kita tumbuh dengan makan enak (saya bahkan akan mengatakannya Bagus) pakan, tetapi jagung non-transgenik dan kedelai lokal kami tidak organik. Apakah itu masih bagus? Kawanan ayam petelur dan ayam pedaging kami juga memakan bahan-bahan ini — apakah itu cukup baik, atau haruskah kami membeli pakan ayam organik yang sudah dikemas sebelumnya yang dikirim dari luar negara bagian?

Tidak ada yang membuat saya lebih bahagia daripada memelihara hewan di ladang subur yang dipenuhi kacang polong dan gandum bebas bahan kimia, menggilir makhluk tercinta kita ke padang rumput segar setiap hari untuk memastikan tanah dan hewan kita berkembang dalam ekosistem yang terpelihara dengan sempurna. Tapi saya tidak punya waktu dua tahun untuk membawa babi saya ke pasar, dan 12 hektar lahan kami tidak pernah bisa berharap untuk mempertahankan sistem penggembalaan babi dan ayam yang padat rotasi. Dan jika model reformasi pertanian terletak pada populasi padat dari pertanian keluarga seluas hektar, dapatkah kita benar-benar mengharapkan kesempurnaan ini dalam potongan daging babi? Bisakah kita memutuskan bahwa cukup baik itu baik?

Pada akhirnya, saya harus percaya bahwa membeli daging dari seorang petani yang mau bergumul dengan pertanyaan-pertanyaan ini adalah "Bagus". Karena tentu saja daging yang dipelihara oleh para petani yang secara aktif mencari alternatif dari metode konvensional secara inheren lebih baik bagi konsumen dalam mencari hal ini. Jika petani Anda — seperti petani pelanggan kami — menunjukkan keinginan yang sangat kuat untuk melakukan lebih baik daripada "cukup baik", untuk menemukan jalur seperti cawan yang memelihara tanah dan hewan dan masih mengarahkan catatan keuangan pertanian ke dalam kegelapan, maka saya harus percaya bahwa Anda telah menemukan kebaikan dalam cukup baik.

Tentang Penulis: Rodney Wilson adalah salah satu pemilik di Goldfinch Farm, sebuah peternakan kecil yang dikelola keluarga di Franklin County, Kentucky, yang mengkhususkan diri pada daging babi, ayam, dan telur yang digembalakan. Seorang penulis lepas karir, Rodney berkontribusi pada berbagai majalah dan saat ini sedang melakukan sentuhan akhir pada novel debutnya. Terhubung dengannya di Twitter, Facebook, dan Instagram.

Tag babi Berkshire, pertanyaan terbakar, bertani, peternakan keluarga kecil


Tonton videonya: Gimana sih cara konsisten? Ada Apa Sih Eps. 3 (September 2021).