Koleksi

11 Aturan untuk Ditaati oleh Petani Pemula

11 Aturan untuk Ditaati oleh Petani Pemula

FOTO: Rachael Brugger

Di masa lalu, pertanian diwariskan dari satu generasi ke generasi berikutnya. Sebuah pertanian adalah salah satu harta keluarga yang paling berharga dan berharga, dan pengetahuan tentang bagaimana mengelola pertanian diturunkan dengan perhatian yang sama besarnya dengan akta properti.

Namun, di zaman modern, jumlah pertanian keluarga telah menyusut secara drastis. Menurut data sensus AS, jumlah pertanian yang menghasilkan lebih dari $ 1.000 pendapatan pertanian setiap tahun telah turun dari hampir 7 juta pada tahun 1935 menjadi lebih dari 2 juta saat ini. Hasilnya, jumlah petani yang berpengalaman jauh lebih sedikit daripada sebelumnya. Banyak dari kita yang bekerja di lahan termasuk dalam kategori “petani pemula,” meninggalkan kita tanpa riwayat keluarga bertani untuk mendukung kita dan petualangan baru kita. Jika Anda benar-benar seorang petani pemula, berikut beberapa hal penting yang harus dilakukan saat Anda mulai mengolah lahan.


1. Bersikaplah Realistis

Dalam beberapa tahun terakhir, pertanian skala kecil telah diromantisasi ke titik idealisme. Berhati-hatilah untuk tidak mengacaukan romantisme dengan kenyataan. Bertani adalah kerja — kerja keras.

“Menurut saya reputasi makanan dan pertanian lokal saat ini telah membuat pertanian terlihat seperti karier yang sangat glamor,” kata Carolyn Gahn, pemilik bersama Food Leaf Farm di Crab Orchard, Ky., Bersama suaminya, Jacob, dan pendukung lainnya. memulai petani di negaranya melalui organisasi akar rumput Community Farm Alliance. “Semua publisitas benar-benar menonjolkan kebangsawanan profesi, tapi itu sulit. Dan saya tidak sedang berbicara tentang pekerjaan fisik, yang kita semua tahu itu sulit. Melihat dari sisi bisnis, ada banyak hal yang harus dipikirkan: pembebasan lahan, investasi modal, menemukan pasar, dan lain-lain. Kemudian tambahkan hal-hal yang tidak diketahui, seperti cuaca buruk dan tekanan hama dan penyakit, dan Anda memiliki resep untuk mangkuk besar stres. "

2. Dapatkan Pengalaman

Cara terbaik untuk mendapatkan pandangan realistis tentang kehidupan bertani dan tujuan Anda sebagai petani baru adalah dengan mencobanya terlebih dahulu sebelum Anda membuat komitmen besar. Membaca buku dan melihat blog hanya bisa membantu Anda sejauh ini. Letakkan sepatu bot Anda di tanah, di tanah, dan cepat. Kunjungi peternakan lokal. Lakukan magang di pertanian yang terlihat mirip dengan apa yang Anda impikan untuk Anda sendiri. Anda tidak akan membeli mobil tanpa tes mengemudikannya, dan Anda tentunya tidak boleh membeli sebuah pertanian sampai Anda mengalami seberapa banyak kerja keras yang dilakukan untuk itu.

3. Mempersiapkan, Mempersiapkan, Mempersiapkan

Todd Howard, petani pemula di Kentucky timur, telah belajar secara langsung bahwa berpikir ke depan dapat membuat segalanya lebih mudah di kemudian hari.

“Luangkan waktu untuk merencanakan apa yang ingin Anda capai,” kata Howard. “Taruh di atas kertas, tetapi jangan khawatirkan semua detailnya (kecuali jika Anda ingin membicarakannya sendiri). Misalnya, tahun ini kami ingin menanam 5.000 kaki kacang polong. Dengan beberapa menit memikirkan, saya dapat mengetahui jumlah benih, tiang, jaring hortikultura, kawat, dan lain-lain yang saya perlukan untuk mewujudkannya. Bagian dari persiapan adalah mengetahui bahwa pada bulan Maret, saya akan memiliki semua materi di pertanian untuk mewujudkannya. "

4. Mulai dari Kecil

Anda mungkin tergoda untuk terjun ke segala hal sekaligus, tetapi jika Anda ingin memiliki usaha bertani yang sukses, cobalah untuk menghindari godaan tersebut. Mulailah dengan apa yang dapat Anda tangani dalam hal keuangan dan tenaga kerja. Dan ingat, itu mungkin akan selalu membutuhkan biaya lebih dan membutuhkan lebih banyak pekerjaan daripada yang Anda pikirkan.

5. Rencanakan untuk Untung

Kecuali Anda benar-benar hanya ingin menjalankan pertanian hobi, setiap gerakan yang Anda lakukan di pertanian harus mengarah pada peningkatan profitabilitas.

“Kesalahan besar yang dibuat oleh banyak petani pemula, termasuk saya sendiri, adalah memulai proyek yang belum sepenuhnya dianalisis untuk memastikan profitabilitas,” kata Gahn. “Tentu, mendapatkan 15 sarang lebah atau 500 pohon pepaya kedengarannya seperti ide yang luar biasa, tetapi apakah Anda sudah memperhitungkan biaya yang terlibat (termasuk waktu Anda) dengan usaha seperti itu?”

Mempertimbangkan pasar Anda juga merupakan bagian penting untuk memastikan bahwa Anda dapat menjual apa yang Anda kembangkan. “Jika Anda tinggal di daerah yang menuntut kacang, jagung, dan tomat, jangan menanam lobak Swiss (pelajaran yang sulit didapat!) Tanpa tahu apa yang diminta,” kata Howard.

6. Bekerja Secara Efisien

Jika Anda telah melakukan semua pekerjaan perencanaan ke depan, jangan kehilangan waktu yang Anda hemat dengan mengambil jalan panjang untuk menyelesaikan tugas Anda. Kecepatan belum tentu menjadi tujuan Anda, tetapi melakukan setiap tugas dengan cara terbaik adalah. Misalnya, pikirkan tentang cara Anda menyirami ayam Anda. Adakah cara agar hal ini dapat menghemat waktu Anda atau membuang lebih sedikit air? Mungkin ada cara agar alat ini terus beroperasi agar Anda tidak berisiko ayam mengalami dehidrasi. Sedikit kalibrasi ulang tugas dan rutinitas Anda dapat menghemat waktu dan uang selama karier bertani Anda.

7. Investasikan dalam bisnis Anda sendiri

“Begitu banyak alat yang tersedia yang akan memberdayakan Anda untuk menyelesaikan lebih banyak tugas dengan lebih cepat,” kata Howard. “Misalnya, cangkul taman standar hampir dihentikan di pertanian kami. Kami memiliki lima jenis cangkul taman, yang semuanya memiliki keunggulan tertentu. ” Investasikan pada peralatan yang bagus, pahami aplikasinya, dan luangkan waktu untuk memelihara apa yang Anda miliki juga.

8. Pelajari Aturannya

Ada banyak sekali aturan yang mengatur penjualan produk pertanian. Aturan-aturan ini bervariasi dari satu negara bagian ke negara bagian, bahkan dari kota ke kota. Jangan menjual apa pun dari pertanian sampai Anda tahu hukum apa yang diberlakukan terkait dengan produk itu. Untuk menemukan hukum yang mengatur penjualan produk pertanian di negara bagian Anda, hubungi departemen pertanian negara bagian Anda, serta departemen kesehatan setempat.

9. Dapatkan Pemasaran

Tidak ada kata terlalu dini untuk mulai memasarkan produk Anda. Hal terakhir yang Anda inginkan adalah mendapatkan lemari es yang penuh dengan telur dan tidak ada tempat untuk mereka pergi. Ceritakan perkembangan Anda kepada teman dan kenalan. Daftarkan pertanian Anda di situs direktori, seperti Local Harvest. Mulailah halaman Facebook, yang merupakan cara sederhana dan gratis untuk terhubung dengan pelanggan. Jika Anda merasa perlu untuk membawanya ke tingkat berikutnya, mungkin dengan membuat logo atau membangun situs web, pertimbangkan untuk mencari desainer yang akan menukar makanan.

10. Renungkan

Kabar baiknya adalah Anda tidak akan menjadi petani pemula selamanya. Pada titik tertentu, jika semuanya berjalan dengan baik, Anda akan menjalankan operasi pertanian yang mapan. Anda sampai di sana dengan belajar dari kesalahan Anda dan beradaptasi dengan perubahan. Luangkan waktu di akhir setiap musim untuk menganalisis apa yang berjalan dengan benar dan apa yang bisa dilakukan dengan lebih baik.

11. Nikmati Diri Anda

Bertani bisa jadi menantang, dan mudah sekali melupakan alasan Anda terjun ke dalamnya. Jika Anda belajar menikmati pagi-pagi sekali, kerja keras dan rintangannya, Anda akan mendapati diri Anda merasa seperti pertanian itu berhasil bahkan pada hari-hari ketika mungkin tidak terlihat di buku besar bank Anda. Sikap adalah segalanya bagi petani pemula dan seterusnya.


Tonton videonya: Webinar Nasional Milenial Menulis Ilmiah Seri #2 (November 2021).